Львы-людоеды убивали людей на железной дороге из-за трудностей с зубами

Ученые узнали, каким образом появились львы-людоеды, которые в 1989 г. безжалостно убили несколько строителей в Кении.

Из-за этих хищников в Кении погибло несколько десятков человек, а охотник Джон Генри Паттерсон стал известен собственной победой над львами.

Профессионалы из Университета Вандербильта и Филдовского музея естественной истории провели собственное исследование останков знаменитых львов. Результаты опыта размещены в журнале Scientific Reports.

Группа львов-убийц была истреблена военным Джоном Генри Паттерсоном.

На строящемся еще в конце 19 века мосту через реку Цаво случилось нападение на 2-х рабочих. Экспертиза зубов выявила абсцесс, из-за которого хищники не могли охотиться на больших животных, включая зебр и антилоп. Позже он написал книгу «Людоеды из Цаво», которая вплоть до этого времени пользуется популярностью.

Ученые убеждены, что Паттерсон несколько приукрасил фактическую реальность в процессе описания хруста костей. Дело в том, что на зубах не было признаков износа, характерных для тех животных, что грызут твердые и жесткие ткани. В то время было принято считать, что животные напали на людей в результате уменьшения их кормовой базы в засуху. Это указывает на то, что львы-людоеды ограничились только мягким мясом.

Первопричиной особенного поведения львов оказался зубной абсцесс, который не разрешал им охотиться на больших животных — антилоп или зебр.

По утверждению исследователей, когда хищник в итоге болезни либо травмы не может убивать диких животных, существует опасность, что он начнет питаться человеческим мясом, чтобы не умереть от голода.

  • Якшинa Надежда Юлиевна